WAINBURRANGA Paddy Fordham

Paddy Fordham Wainburranga est né vers 1938, en Terre d’Arnhem Centrale. C’est dans cette région qu’il a grandi, dans le bush, jusqu’à ce que sa famille se déplace vers Maranboy où, pour la première fois, il voit un homme blanc. Il commence à peindre pour le marché de l’art en 1983. Sculpteur, danseur, musicien, chanteur, conteur, c’est la peinture qui va lui apporter une reconnaissance rapide bien que beaucoup voient en lui plutôt un raconteur d’histoires ou de l’Histoire. Si la réputation de Paddy est très rapide, c’est que son style est assez éloigné de celui des artistes de Terre d’Arnhem. Il est le peintre emblématique des Esprits Mimih. L'artiste voit en eux des esprits bienfaisants qu’on peut apercevoir uniquement la nuit. Il a participé au très célèbre Mémorial : 200 poteaux funéraires peints, pour les 200 années d’occupation de l’Australie. Cette œuvre monumentale, pour laquelle 43 artistes ont œuvré, est considérée comme « l’une des œuvres d’art les plus extraordinaires jamais créées en Australie ». Il a remporté un prix prestigieux : le Testra Award en 1993. Aujourd'hui, ses œuvres se trouvent dans de grandes collections : l'Artbank de Sydney, la National Gallery of Australia (Canberra), la National Gallery of Victoria (Melbourne), le Berndt Museum (Western Australia), le National Maritime Museum de Sydney, le Flinders University Art Museum (Adelaide), le Museum and Art Galleries of the Northern Territory (Darwin), le Museum of Victoria de Melbourne, ou encore la Holmes a Court Collection de Perth.

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