MATISSE Henri

Henri Matisse est un artiste français né en 1869 et décédé en 1954. Il est connu pour sa peinture, ses dessins, et ses sculptures. Il est célèbre pour être le fondateur du mouvement fauviste. Il débute sa carrière en tant que clerc de Maître du Conseil à Saint-Quentin. Puis il découvre la peinture et étudie à l’Ecole Quentin-de-la-Tour où sont formés les dessinateurs en textile d’industrie. Il expose pour la toute première fois au Salon des Cents et au Salon de la Société Nationale des Beaux-Arts dont il est membre associé. Il rencontre Rodin et Pissaro par l’intermédiaire du peintre australien John Peter Russell. Il s’intéresse alors de près aux impressionnistes. De l’union de l’une de ses modèles naît sa fille Marguerite, en 1894. Puis il se marie avec Amélie Parayre et ont deux enfants : Jean et Pierre en 1899 et 1900. Lors d’un séjour à Londres, il découvre le travail de William Turner. Dès 1900, Matisse fréquente l’atelier d’Eugène Carrière et travaille à l’Académie de la Grande Chaumière sous la direction de Bourdelle. Il rencontre Derain, Jean Puy et Maurice de Vlaminck. En 1901, il participe au Salon des Indépendants et en 1903 au Salon d’Automne. En 1904, il expose chez le marchand Ambroise Vollard et l’année suivante chez Bernheim-Jeune ainsi qu’au Salon des Indépendants. En 1905, il séjourne à Collioure dans le sud de la France avec Derain. Au Salon d’Automne de la même année, l’exposition des œuvres de l’artiste aux côtés de Marquet, Vlaminck, Derain et Van Dongen est très controversée et provoque même le scandale de par les couleurs criardes utilisées et posées au couteau en aplat. Le critique d’art Louis Vauxcelles fait une comparaison de cette exposition avec une « cage aux fauves », d’où l’appellation de « fauves » que les artistes revendiquent ouvertement. Matisse voyage beaucoup et ces nombreux séjours sont une importante source d’inspiration : l’Algérie, l’Italie, l’Allemagne, le Maroc, la Russie, l’Espagne, les USA ou encore Tahiti. A son retour il fonde une Académie libre en 1908, mais elle ferme trois ans plus tard. De 1908 à 1912, il expose son travail dans les plus grandes capitales européennes, ainsi qu’à l’Armory Show de New York avec Marcel Duchamp et Picabia. Pendant la Première Guerre Mondiale, il reste sur la Côte d’Azur. En 1919, il conçoit les costumes et les décors du ballet « Le Chant du Rossignol » de Stravinski et Diaghilev, présenté à Londres. En 1925, il reçoit le titre de Chevalier de la Légion d’Honneur. En 1929, est organisé une rétrospective et durant son séjour aux USA le célèbre collectionneur Albert Barnes lui commande un travail monumental pour sa Fondation située à Philadelphie : Matisse réalise alors La Danse achevée en 1933 (dont une version se trouve aujourd’hui au Musée d’Art Moderne de La Ville de Paris). Depuis cette œuvre, l’artiste réalise des « gouaches découpées ». En 1941, il apprnd qu’il est atteint d’un cancer et ne peut plus voyager. A cette période il découpe des gouaches et débute sa série « Jazz ». Il s’installe ensuite à Vence pendant la Seconde Guerre Mondiale et sa fille ainsi que son épouse sont arrêtées par la Gestapo pour Résistance. Madame Matisse reste 6 mois en prison, sa fille s’enfuit du train qui l’emmenait dans un camp de concentration et reste cachée. Elle est libérée en 1945. Pendant ce temps, Matisse réalise des portraits de sa fille. En 1952 est inauguré le Musée Matisse du Cateau-Cambrésis. En 1954, l’artiste décède. En 1963, est inauguré le Musée Matisse de Nice. Il bénéficie aujourd’hui d’une cote exceptionnelle. En 2009, son œuvre Les Couscous est vendue pour 32 millions € lors de la prestigieuse vente Pierre Bergé Yves Saint-Laurent.

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